viernes, 30 de mayo de 2014

Noticia publicada en la agencia de noticias IPS

Rural Communities Push El Salvador Towards Ban on Mining

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José María Arévalo, Héctor Berríos and Juan Hernán Molina (left to right), on the bank of the Titihuapa river, are three inhabitants of the Salvadoran town of Llano de La Hacienda, who are fighting against the El Dorado mine. Credit: Edgardo Ayala/IPS
José María Arévalo, Héctor Berríos and Juan Hernán Molina (left to right), on the bank of the Titihuapa river, are three inhabitants of the Salvadoran town of Llano de La Hacienda, who are fighting against the El Dorado mine. Credit: Edgardo Ayala/IPS
SAN ISIDRO, El Salvador , May 29 2014 (IPS) - Mining is not viable in this country, say Salvador Sánchez Cerén – who will be sworn in as the new president of El Salvador on Jun. 1 – and his team of environmental advisers.
The struggle waged by many rural communities affected by mining lies behind the position taken by the left-wing president-elect.
One of the highest profile cases is the town of Llano de La Hacienda, in central El Salvador, whose 1,200 inhabitants mainly grow maize, beans and squash, and graze cattle – but who more recently have also been dedicated to fighting gold mining.
Local residents were the first line of resistance against Pacific Rim, the Canadian corporation that sued the Salvadoran state in 2009 for refusing to grant it a permit for the El Dorado gold mine.
The town is in the mountains of the municipality of San Isidro in the department or province of Cabañas, 65 km northwest of San Salvador. The mine is its unwanted neighbour.
The company was acquired in November 2013 by Australia’s OceanaGold, for 10.2 mllion dollars.
In this Central American country of 6.2 million, there were 18 gold and silver mines in 2004, some of them operated by local and foreign companies under concessions.

Since 2008 no new concessions have been granted, but 74 requests are still pending.

The mining industry accounts for 0.8 percent of El Salvador’s GDP, according to the report “Metals, mining, and sustainable development in Central America” published by Oxfam in 2008.

But business sectors represented by the right-wing Nationalist Republican Alliance (ARENA), which governed the country from 1989 to 2009, argue that a suspension of mining activity would send out a negative signal to foreign investors.
The lawsuit was initially for 77 million dollars, but the amount was increased last year to 301 million dollars, in a case being heard in the International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID), a member of the World Bank Group in Washington.
The decisive hearing is slated to be held in September.
For the people of Llano de la Hacienda, the refusal of a mining permit to Pacific Rim was seen as a major triumph for local communities after years of intense opposition and social conflict that led, according to residents, to the murder of three activists between June and December 2009.
“Our entire struggle began over this river, to keep it from being polluted with cyanide,” local peasant farmer Juan Hernán Molina told IPS while resting on the banks of the Titihuapa river, which winds through the area’s hills and plains. Cyanide is a lethal ingredient used in gold extraction.
The Titihuapa river runs into the Lempa river, the largest in the country, which supplies water to the capital, San Salvador.
Another battle won by the environmental movement in El Salvador was an August 2013 ruling by ICSID which rejected a request by the Commerce Group, a U.S. mining company, to extend a 100 million dollar lawsuit against the Salvadoran state.
El Salvador had refused to renew the permit for the San Sebastián mine in the eastern department of La Unión, which the Commerce Group operated from 1987 to 2009.
In the case of Pacific Rim “a battle has been won, but not the war,” said José María Arévalo, another peasant farmer from Llano de la Hacienda.
“What we want is for it to be definitively banned,” he told IPS, walking along a path outside the town. “In all of these fields there are holes drilled by Pacific Rim, when it was searching for gold,” he adds, pointing them out.
Although the exploration work was brought to a halt, a small group of employees is still working in equipment maintenance and cleaning in the El Dorado mine, local residents told IPS.
Two years ago, environmental organisations grouped in the Mesa Nacional contra la Minería – a national umbrella group against mining – presented a proposed bill in Congress to prohibit mining because of the negative effects on health and the environment.
If it is approved, El Salvador would be following the lead of Costa Rica, which passed a law banning open pit mining in 2010. Panama approved a similar ban two years later, but only on indigenous lands in the western provinces of Bocas del Toro, Chiriquí and Veraguas.
Social organisations believe another bill, presented in 2012 by El Salvador’s Environment Ministry, falls short because it would merely suspend mining activity.
“We don’t support the idea of a moratorium, because it leaves the issue hanging, and gives companies time to prepare, whereas we want to just bring it to a halt once and for all,” said Héctor Berríos, a leader of the Movimiento Unificado Francisco Sánchez 1932 (MUFRAS 32) movement.
For years, the San Salvador-based organisation has been supporting communities in the province of Cabañas in their fight against the mining industry.
But neither the bill for a suspension of mining activity nor the one for a total ban have found support in the 84-member single-chamber legislature, where the right-wing parties, which have a majority, are opposed to both initiatives.
Sánchez Cerén’s left-wing former rebel Farabundo Martí National Liberation Front (FMLN) has only 31 lawmakers, and is unlikely to drum up enough support to reach the 43 votes needed to move forward with the bill that would declare a moratorium on mining.
“The legislators should put themselves in our shoes, and look out for the health and well-being of the people and the quality of the water,” Roxana Ramírez, a young woman in San Isidro, told IPS while making pickles with three other women.
They are taking part in a project aimed at showing that the municipalities around the El Dorado mine can develop and generate employment without the need for jobs and incomes from the mining industry.
Patricia Pineda (front) and Roxana Ramírez, making pickles in the Salvadoran town of  San Isidro. Projects like this one are aimed at creating economic alternatives to mining in the area. Credit: Edgardo Ayala/IPS
Patricia Pineda (front) and Roxana Ramírez, making pickles in the Salvadoran town of
San Isidro. Projects like this one are aimed at creating economic alternatives to mining in the area. Credit: Edgardo Ayala/IPS
“This is an alternative that can be taken up again in other communities,” added Ramírez, as she placed pieces of carrot and cauliflower in small bags with vinegar.
Sánchez Cerén, vice-president in the outgoing government, is a 69-year-old former schoolteacher and guerrilla who won the presidential elections in March, and who will have to prove that he will stand by his commitment to curb mining, which he repeated several times on the campaign trail.
The people he named to the Environment Ministry indicate that he at least plans to try. As deputy minister he appointed Ángel Ibarra, an activist who played a leading role in the struggle against Pacific Rim and against mining in general, in the organisation Unidad Ecológica Salvadoreña (Salvadoran Ecological Unit).
“The new president has reached the decision that mining is not viable in El Salvador,” Ibarra told IPS with conviction.
And the future environment minister is the current deputy minister Lina Pohl, one of the driving forces behind the effort to suspend mining, who recently stated once again that “there can be no mining activity” although she added “under the current conditions.”
But without the necessary number of votes in the legislature to push through a law to suspend or ban mining, it will remain a threat looming over rural communities.
In the shade of a tree next to the Titihuapa river, Arévalo said “We won’t rest until the politicians pass an anti-mining law, that is the only option.”

miércoles, 28 de mayo de 2014

Noticia publicada en diario digital Contrapunto

Concluyen 5 años de gobierno con sabor amargo en lo ambiental

Creación de Tribunales ambientales y el impedir la minería metálica, entre lo bueno de la gestión ambiental del quinquenio
Foto y texto: Alfredo Carías
Sin pena ni gloria en materia ambiental podría interpretarse la gestión de 5 años del presidente Mauricio Funes según un sondeo de opinión con la gente en las calles de San Salvador, quienes no pudieron identificar algún logró o mencionar algo positivo del gobierno al respecto.
“Creo que el señor Funes ha trabajado bien, un gran presidente, si dejo temas pendientes pero sigue el gobierno (FMLN) y se va cumplir”, comenta un mecánico consultado.
“Yo creo que lo que respecta al medio ambiente no ha hecho mayor cosa, en esos temas no he oído mayor cosa o no le dieron mayor relevancia en los medios”, comenta un joven empleado.
“No sé, no podría darle una opinión, siento que no ha hecho nada”, nos digo una ama de casa.
“Específicamente del medio ambiente que yo tenga conocimiento creo que no ha hecho nada, miré en mi opinión como salvadoreño debería haber un mejor control de la deforestación y sembrar más árboles”, afirma un vendedor.
Pero esta apreciación de la gente consultada en la calle podría considerarse opiniones subjetivas sin conocimiento de causa o falta de una buena campaña de promoción por parte del gobierno en materia ambiental o son muchas las problemáticas ecológicas que no dan abasto los esfuerzos gubernamentales, pero algo es si es válido, quedan muchos temas pendientes que atender según valoraciones de organizaciones ambientalistas como nos explica German Montalvo representante de la Oficina  de Justicia, Paz e Integridad de la Creación (JPIC).
“Lo de la minería metálica es algo que se ha estancado se ha parado, es una lucha no solo en El Salvador es a nivel centroamericano, porque compartimos el río Lempa con Honduras y Guatemala, son de las luchas más grandes. Hablando del Ejecutivo, del Ministerio del Medio Ambiente hay un avance que nos abrieron las puertas para dialogar, esperamos que este nuevo gobierno mejore esa situación, aunque ya se vieron algo de cambios en este gobierno saliente, pero queremos ver cambios radicales.”, concluye Montalvo.
Lo bueno 
En la gestión del presidente Funes hubo un compromiso verbal de no permitir la explotación de la minería metálica solo durante su administración, sin embargo terminado su periodo no se sabe si se aprobará una ley que prohíba esta actividad. También tuvieron que pasar 20 años para que se aprobaran la instalación de por lo menos 3 tribunales ambientales, ahora falta ver si gozará de voluntad política para aplicar la justicia.
Lo malo 
El Ministerio de Medio Ambiente se comprometió en su gestión a recuperar el río Acelhuate (el más contaminado de la capital) sin embargo solo quedo en promesa. 
Lo pendiente
Quedaron en el tintero la aprobación de la Ley General de Aguas, la Ley de Prohibición de la Minería Metálica, las reformas constitucionales que reconocen el Derecho Humano al Agua y a la Alimentación, las reformas a la Ley de Protección Civil, Mitigación y Prevención de Desastres, que se esperan sean retomados por el nuevo gobierno que asume la responsabilidad por los próximos 5 años y que serán determinantes para mejorar la calidad de vida de la población salvadoreña y para generar las condiciones de recuperación del medio ambiente.

martes, 27 de mayo de 2014

Noticia publicada en Diario Co Latino

¡Defendamos la Madre Tierra! : un futuro de paz y equidad

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Ernesto Alexander Mejía, de la familia Franciscana. Foto Diario Co Latino/Wilfredo Lara.
Ernesto Alexander Mejía, Secretario de la Oficina Justicia, Paz e Integridad de la Creación de la Familia Franciscana (OJPIC), adelantó su esperanza de que el nuevo gobierno  apoye las demandas que promulgarán en la 14ª.  Caminata Ecológica, ¡Defendamos la Madre Tierra!
“Este año, caminaremos hacia Casa Presidencial, y esperamos poder entregárselas al Presidente Salvador Sánchez Cerén y al Vicepresidente, Óscar Ortiz, en apoyo a las propuestas del movimiento ambiental”, dijo.
Cada primer jueves de junio, el movimiento ambientalista   realiza una caminata con diversas demandas sobre  protección, adaptabilidad y acciones que contrarresten el abuso de contaminantes de los recursos naturales del territorio nacional.
Este próximo 5 de junio coincidió con la conmemoración del “Día Mundial del Medioambiente”, y los integrantes de este movimiento social prepara entre sus actividades un acto ecuménico en la Plaza Salvador del Mundo y una caminata hacia  Casa Presidencial.
- ¿Cómo inició esto de la Caminata Ecológica?
La caminata nace del seno de las organizaciones ambientalistas y de la Familia Franciscana, allá por el año 2001; sumando catorce años de perseverancia de trabajo, en la defensa y cuido de la naturaleza. Que con la visión franciscana se incuba la creación en la vía de la justicia,  la paz y  la ecología.
Estas organizaciones iniciaron con mucho entusiasmo desde una comisión y la Oficina de Justicia, Paz e Integridad de la Creación (OJPIC),  en la actualidad es  responsabilidad de la orden de frailes menores.
- ¿Cómo fueron logrando los espacios públicos y sus demandas?
En ese momento preciso existían ya organizaciones ambientalistas que trabajaban por el la ecología quienes habían iniciado este caminar  luego cambiaron los tiempos y se unieron más grupos.
Se han tenido muchos logros y hemos realizado muchas luchas; las protestas por el anillo periférico ante la gran cantidad de árboles talados y la deforestación en la Finca El Espino por los centros comerciales  o nuestros esfuerzos en contra de la minería metálica o el acuífero de Nejapa, que traerán tanto perjuicios a la salud de las personas y al medioambiente, pero los políticos no han dado muestras de interés, que requieren dichos problemas.
- ¿Cuáles son los principales objetivos ?
El primero es generar conciencia, y lo hacemos a través de mucho colorido para comenzar a informar y hacer ver a la población salvadoreña sobre estas temáticas, pero también lleva implícitas nuestras propuestas que hemos trabajado todos estos años.
En el año 2006 se presentó una Ley General de Aguas y Saneamiento, que estuvo engavetada  en el Asamblea Legislativa; y fue hasta el año pasado que se iniciaron las discusiones.
En ese mismo año 2006 se presentó un anteproyecto de ley contra la minería metálica y una segunda, en el 2012 y ahora será para el nuevo gobierno.
- ¿Cuáles son las expectativas con el nuevo gobierno?
Uno de los objetivos más grandes que tenemos es que, el Presidente de la República, Salvador Sánchez Cerén, nos acompañe en esta caminata saliendo a recibirnos y que tome la  carta que le llevamos, que sea parte de esta conmemoración al medioambiente.
Sabemos que por ahora, es difícil una celebración plena al medioambiente, ya que está siendo abusada, explotada y contaminada, pero reconocemos que es un momento importante honrarla.
- ¿Cuál es el concepto de los derechos de la madre tierra?
Los derechos de la Madre Tierra es un tema que ha surgido desde hace varios años en países de Suramérica. En Bolivia se ha instaurado una ley que su Constitución de la República la reconoce como sujeto de derechos.
Esta reforma constitucional demuestra una nueva visión del gobierno y el pueblo frente a sus recursos naturales. Ahí  destaca  que la madre tierra tiene derecho a regenerarse en sus nutrientes internos de forma natural mientras es protegida de la depredación del ser humano.
Esto significa regular  la pesca, la caza, las siembras, dejándole un espacio para generar nuevamente los medios, para que la humanidad pueda seguir subsistiendo.
Aquí las organizaciones sociales ambientalistas, las Iglesias Históricas (Luterana, Anglicana, Católica), promoveremos a la madre tierra como ese sujeto de derechos que debe atenderse y no se siga violentando.
Además, nuestra Constitución de la República, garantiza para el pueblo un ambiente sano, algo que los gobernantes deben respetar.
- ¿Cómo equilibrar desarrollo y ecología?
 Ahora,  que el doctor Ángel Ibarra ha sido nombrado viceministro de medio ambiente en el nuevo gobierno recuerdo que siempre nos dijo, que la primera batalla que nos ganaron fue la semántica. Se comenzó a vender el concepto de desarrollo como la solución a todos los problemas con una visión  idealista disfrazando el crecimiento económico desmedido; porque nunca ha sido acompañado por una distribución equitativa en el ingreso de la economía.
Esta visión de desarrollo que se nos vende es progresista, pero instaura industrias que demuelen  bosques y el caso más emblemático fue la finca El Espino, casi la mitad de todos esos terrenos fueron para construir esa mole de centros comerciales y residenciales.
Ahora, tenemos como resultado de ese actuar es un desarrollo falso, que no promueve el bienestar del ser humano y muchos menos, el cuido de la salud  o el bienestar de la familia salvadoreña al destruir el medioambiente.
En ese sentido, la propuesta de desarrollo que acoge la filosofía del “Buen Vivir”, ha generado mucha expectación, para nosotros.
- ¿Están a favor de  la propuesta del Presidente Salvador Sánchez Cerén?
Sí, precisamente es una de las visiones que ha planteado el gobierno del FMLN, durante su campaña política para su gobierno, que respeta los derechos de la madre tierra.
El contenido de la carta que le entregaremos, tiene un resumen de la situación ambiental del país y la petición directa contra algunas actividades como la minería metálica.
Asimismo, peticionamos su apoyo a una Ley General de Agua y la garantía al derecho humano de la alimentación, la soberanía alimentaria y la protección de mantos acuíferos; así como, otras demandas como las bordas para los ríos que inundan en temporadas lluviosas, los hogares de la población más humilde, entre el Occidente y Oriente del país.
La Mesa Permanente para la Gestión de Riesgo; la Mesa Nacional contra la Minería Metálica; la Mesa para la Soberanía Alimentaria; y el Movimiento Nacional contra Proyectos de Muerte, que conformamos la Alianza Ambiental de El Salvador, buscamos esta visión, a la que suman las iglesias históricas y las comunidades de pobladores para defender los derechos de la madre tierra.
- ¿Cómo crear conciencia del tema con la sociedad civil?
Que sepan que todavía hay esperanza y  vida, que podemos hacer algo por recuperar el equilibrio que se ha roto, y tener ese espíritu por el cuido de la creación, recuperado el  vínculo que tiene el ser humano con la naturaleza profundizando el respeto por toda las criaturas de la naturaleza, crear de nuevo el nexo con la Madre Tierra, que nos cuida y protege.

lunes, 26 de mayo de 2014

Noticia que hace referencia a la minería: Ambientalista asumirá el VM del MARN

CIADI busca dirimir litigio entre Pacific Rim y El Salvador

CIADI busca dirimir litigio entre Pacific Rim y El Salvador

Noticia sobre las radios comunitarias y la minería

A través de una protesta social, se pide a la Corte Suprema de Justicia que declare inconstitucional la subasta de frecuencias en ese país. Por mas de 20 años las radios comunitarias luchan contra el monopolio del mercado de las telecomunicaciones

Noticia publicada en Diario Co Latino

Alegatos contra Pacific Rim serán presentados en junio próximo

Alegatos contra Pacific Rim serán presentados en junio próximo

El próximo mes, el Gobierno salvadoreño presentará los alegatos contra la empresa minera Pacific Rim, quien, desde 2009 presentó una demanda contra el país por la prohibición de permisos para la explotación de la mina de oro El Dorado, en el departamento de Cabañas.
Para ese entonces, la empresa minera demandó a El Salvador por $77 millones de dólares. Sin embargo, en abril de 2013, la demanda aumentó a $301 millones.
Los demandantes habrían alegado el aumento de la demanda a que en noviembre de ese año, la empresa canadiense australiana Oceana Gold compró a Pacific Rim por un valor de 10.2 millones de dólares.
El pasado once de abril Pacific Rim presentó sus alegatos ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencia Relativas a Inversiones (CIADI), un tribunal de arbitraje del Banco Mundial.
El abogado que coordina la defensa del Estado salvadoreño, Luis Parada, deberá presentar los alegatos el próximo once de junio. La fiscalía General de la República ya interviene en el caso.
De resultar un fallo desfavorable para el Estado salvadoreño, el Director de la confederación internacional Oxfam en El Salvador, Iván Morales, augura que impactaría grandemente en la finanzas públicas del Estado.
“Estamos hablando que la cantidad que El Salvador tendría que pagar en caso se perdiera esta demanda, equivale a 28 veces el presupuesto de Medio Ambiente y Recursos Naturales en 2013”, aseguró Morales.
Las posibles repercusiones del caso fueron presentadas ayer por Oxfam e instituciones nacionales durante un foro público desarrollado con autoridades de la Procuraduría para la Defensa de los Derechos Humanos y la Fiscalía General de la República.
Según funcionarios y expertos internacionales que participaron en el foro, un fallo en contra del gobierno salvadoreño tendría implicaciones tanto jurídicas como económicas, sociales y ambientales. Sería importante una modificación en el marco jurídico del país, aseguraron.
“Si perdemos el litigio, afectaría de forma negativa la posibilidad de generar un debate nacional objetivo sobre la discusión de una ley que prohíba la minería metálica en el país”, comentó Parada.
Si bien es cierto, sectores sociales del país rechazan la posibilidad de perder ante los alegatos de Pacifim Rim, Marcos Orellana, experto internacional en derecho ambiental, aseguró que el país debe estar preparado ante cualquier desequilibrio.
“Por un lado también se defiende los intereses de empresas internacionales que no toman en cuenta el consentimiento de los países y las comunidades afectadas”, dijo Orellana.
El titular de la PDDH, David Morales, hizo un llamado al Gobierno salvadoreño para tomar una posición firme en la última etapa del proceso.
“El Salvador debe tener una política clara de no permisión de la minería metálica del país y no valorar la admisión de mecanismos que excluyan los parámetros de derechos humanos”, enfatizó el procurador.
La audiencia definitiva en el caso Pacific Rim está prevista para septiembre de 2014 en Washington DC.
Posteriormente, el CIADI deberá emitir una decisión en los siguientes meses. Posiblemente, el proceso culminaría el abril del próximo año.

Atenta invitación a que participes en esta actividad

Entrevista sobre Minería Metálica en canal 29

Arbitraje entre GOES y Pacific RIM se definir

viernes, 23 de mayo de 2014

Foro público: Situación actual e implicaciones caso Pacific Rim (ahora Oceana Gold) contra el Estado salvadoreño

Noticia publicada en Diario VOCES

Analiza consecuencias insostenibles por demanda de PacificRim

Oxfam y representantes de  diversas instituciones nacionales analizaron en un foro las posibles consecuencias de la demanda de la empresa PacificRim para el Estado salvadoreño

Foro, caso Pacific Rim
Patricia Escobar
El Comité Oxford para la Lucha Contra el Hambre (OXFAM por sus siglas en inglés) El Salvador, junto a diferentes organizaciones e instituciones nacionales, analizaron las graves consecuencias que pueda traer consigo la demanda interpuesta al Estado Salvadoreño por parte de la empresa Pacific Rim que fue comprada por Oceana Gold de origen Australiano, si el fallo del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI)  fuese desfavorable.
Según los expertos las implicaciones podrían ser tanto jurídicas como monetarias, y para un país que se encuentra en vías de desarrollo, como es el caso de El Salvador, sería insostenible, por tanto se teme que otras empresas de la misma naturaleza empiecen a efectuar demandas contra el Estado.
El proceso inició desde el año 2009 cuando la empresa PacificRim demandó al Estado Salvadoreño por $77 millones por negarle el permiso para explorar la mina de oro El Dorado en el departamento de Cabañas,  basándose en la ley de Minería y en la ley de Inversiones vigente en ese momento.
Sin embargo, a raíz de la ley de medio ambiente aprobada en 1995, se requería la intervención del Ministerio de Medio Ambiente que denegó el permiso ambiental a la empresa y a partir de ese momento inició el diferendo.
En el 2013 Pacific Rim incrementó el monto de la demanda por $301 mil millones. La empresa presentó sus alegatos  al CIDAI el pasado 11 de abril, por lo que este 2014 se convierte en un año decisivo para el caso, ya que la decisión debe ser emitida en septiembre del corriente.
Saúl Baños, abogado de la Fundación de Estudios para la Aplicación del Derecho (FESPAD), considera que la demanda es injusta desde la perspectiva social porque se presentaría un precedente jurídico en donde las demás empresas que están interesadas en la explotación minera empezaran a demandar al Estado, “organizaciones sociales, organizaciones de derechos humanos y las comunidades  estamos planteando que no se debe dar la razón a la empresa porque  eso sería sumamente perjudicial para el Estado salvadoreño” expresó Baños.
De igual manera enfatizó que de llegar hasta el punto que las demás empresas empiecen a demandar al país, obtendrían más ganancias a través de la demanda que por la inversión que ellos puedan realizar.
Por otro lado considera que si el Estado es condenado, tendría que pagar $301 millones, lo que representa una caída en las finanzas públicas y afecta al presupuesto nacional del país. El Salvador presenta un déficit fiscal y no logra cubrir ni satisfacer las demandas de la población.

Noticia difundida en la radio Maya Visión

Realizan Foro Sobre Minería Transfronteriza en El Salvador

El Salvador es cede del Foro Sobre Minería Transfronteriza, en el que ambientalistas de distintos países intercambiaron experiencias sobre como esta actividad afecta a las poblaciones.
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